Modernist Realism and its Enemies: John Coetzee and Philosophy

Ana Falcato

Abstract


Dispassionate and sober, J. M. Coetzee’s prose is a space in which literary identities are continually unsettled, methodological subtleties both revealed and explored. Given these features, philosophers have described Coetzee’s style as “modernist realist”. In this paper, I discuss the relevance of Coetzee’s use of the split page in Diary of a Bad Year, focusing on its role in undermining “ersatz ethical thought”. In the second part of the paper, I develop a model for explaining Coetzee’s modernist realism. This model is situated within a broader, self-critical project that traces the significance of my analysis for the form of philosophical discourse.

Desapasionada y sobria, la prosa de J. M. Coetzee es un espacio en que las identidades literarias se muestran constantemente inestables y las sutilezas metodológicas se revelan y exploran. Partiendo de estas características, los filósofos han descrito el estilo de Coetzee como “realista modernista”. En este artículo discuto la relevancia del uso que hace Coetzee de la página dividida en Diary of a Bad Year, prestando especial atención a cómo sirve para debilitar el “ersatz ethical thought”. En la segunda parte del artículo desarrollo un modelo para explicar el realismo modernista de Coetzee. Este modelo se emplaza en mi amplio proyecto crítico de análisis del significado de la forma en el discurso filosófico.

Sobria e spassionata, la prosa di J. M. Coetzee è uno spazio nel quale le identità letterarie si mostrano costantemente instabili e le sottigliezze metodologiche sono rivelate ed esplorate. Partendo da queste caratteristiche, i filosofi hanno descritto lo stile di Coetzee come "realista modernista". In questo articolo discuto la rilevanza dell'uso che Coetzee fa della pagina divisa in Diary of a Bad Year, prestando particolare attenzione a come essa serve a debilitare l'ersatz ethical thought. Nella seconda parte dell'articolo, poi, delineo un modello per spiegare il realismo modernista di Coetzee. Questo modello si pone all'interno di un mio più ampio progetto critico di analisi del significato della forma nel discorso filosofico.


Keyword


Realist Modernism; John Coetzee; Diary of a Bad Year; Substitution Ethical thought; The Ancient Quarrel

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